Bij Conny Janssen thuis in het Kleiwegkwartier

    Conny Janssen is veel van huis voor haar werk, maar haar thuis is van groot belang. Het is haar rustpunt en een verlengstuk van wie ze is: een bevlogen choreograaf die een solide bedrijf uit te grond danste in thuisstad Rotterdam.

    Een ingekorte versie van dit artikel verscheen in de Uitagenda van januari/februari 2017 (nr. 95, jaargang 11).

    Wat betekent thuis voor iemand die zoveel van huis is? Behoorlijk veel, volgens Conny Janssen. Het is haar rustpunt. Als choreograaf en zakelijk leider van dansgezelschap Conny Janssen Danst werkt ze veel en vooral instinctief. Ze heeft het vaak over een bepaald ‘buikgevoel’. Ook thuis is een buikgevoel voor haar. Dit jaar viert ze haar 25-jarig jubileum met de voorstelling HOME . We spreken Conny in haar eigen huis over HOME en de betekenis ervan.

    Weinig thuis

    Het huis van Conny Janssen: een sfeervol oud pand waar overal iets te zien is, zonder dat het chaotisch oogt. Conny: “De buurt is fijn. Ik heb goed contact met directe buren, maar ben te weinig thuis om er onderdeel van te zijn of bijvoorbeeld deel te nemen aan buurtbarbecues in de zomer.” Haar jaren-dertigwoning van bijna 200 m2 kocht ze in 2001. Het pand heeft veel authentieke details, zoals glas-in-lood ramen, en suite deuren en plafondornamenten. Conny: “We hebben er destijds weinig aan gedaan.”

    Hoewel voor Conny werken niet zomaar stopt om vijf uur (“met creëren ben je altijd bezig”), is haar huis haar anker. De plek waar ze tot zichzelf komt en het liefst zo min mogelijk werkt, al ontkomt ze er soms niet aan. “Zoals gisteravond, dan kijk ik naar de opnames van vrijdag. Dat is lastiger als Thomas er is, dan eten we vaak gezellig samen. Dat is goed en ook nodig.” Op dat moment is haar vriend Thomas in het buitenland, hij werkt als decorontwerper. Zelf is Conny niet zo vaak in het buitenland te vinden, vanwege haar vliegangst. “Ik heb vaker van mensen gehoord dat ik New York waarschijnlijk te gek zou vinden, het zal vast wel.” Steden – de diversiteit en dynamiek ervan – inspireren haar wel. Ook Rotterdam. Conny: “Het vitale leven vind ik hier. Mijn werk gaat over de mens als sociaal dier, de mens in relatie tot zijn omgeving.”

    Je bent zelf je meest intieme vorm van thuis

    Conny – zelf Rotterdammer in hart en nieren – ging in haar hometown naar de Dansacademie en startte er in 1992 haar eigen gezelschap: Conny Janssen Danst. Het 25-jarig jubileum viert ze met HOME, een voorstelling over de betekenis van ‘thuis’. Niet alleen de tastbare aspecten, maar het gevoel ervan. Het thema is een samenspel van gedachten en ontwikkelingen, deels uit haar eigen leven. Conny: “Drie jaar geleden overleed mijn vader. Mijn moeder is nu aan het dementeren en raakt zichzelf kwijt. Dat is vreselijk, want je bent zelf je meest intieme vorm van thuis.”

    Ook de rode muur in de woonkamer weerspiegelt ‘thuis’ voor Conny, met allerlei kunstwerken, foto’s en herinneringen die ze in de loop der jaren verzamelde. Conny: “Dit (wijst naar aquarel) is een tekening van mijn overleden hond Bobby. En dit (wijst naar klein zwart-wit portret) is mijn vader, vastgelegd door Carel van Hees naar aanleiding van de voorstelling Vuil & Glas, onder andere geïnspireerd op de vroegere metaalfabriek van mijn vader.”

    Helemaal onderin – op de zwart-witte foto in de vierkanten lijst – staat haar vader. Destijds geportretteerd door Carel van Hees.

    Honkvast

    Over verhuizen naar een andere stad heeft Conny nooit nagedacht: “Amsterdam? Nee, waarom? Een leven opbouwen in de kunsten is moeilijk, ook ergens anders. Het gaat met vallen en opstaan en dat geldt nationaal en internationaal. Ik wilde per se hier blijven. Ik ben honkvast en trouw. Waarom zou ik ergens anders zoeken wat ik hier al gevonden heb?” Ze houdt van haar stad en wilde iets teruggeven, hoe minimaal ook. “Als een klein fruitvliegje probeer ik iets te doen, anderen in beweging te brengen en een rimpeling veroorzaken. Dat is mijn drive.”

    Geluk en herinneringen

    Hoe belangrijk is wonen voor iemand die zo graag werkt? Conny: “Ik ben veel met werk bezig, maar zou gek worden zonder eigen plek. Mijn ‘thuisgevoel’ komt vaak aan op momenten van geluk, herinneringen. De geur van vers gemaaid gras heeft zo’n effect.” Thuis is dus een gevoel. Daarmee is werken óók thuiskomen voor Conny. Uitspraken als “Ik doe iets intens, of niet” en “Use the problem!” illustreren Conny’s passie én pragmatisme in haar werk. In 2001 betaalde dat zich uit in subsidiegeld. “Ik had voor het eerst een inkomen en kon voor vier jaar plannen maken!” Het luidde een nieuwe fase in voor haar gezelschap én privé. Zo kon ze opeens een huis kopen, samen met haar vriend. Dit huis werd het rustpunt dat ze nodig heeft in hectische tijden.

    In de slaapkamer staan twee oude poppen voor de spiegel. “Vooral deze (rode pop) herinner ik me goed. Ik liep met mijn ouders in de Bijenkorf en was niet bij die popjes weg te slaan.” Ze kreeg ‘m vervolgens cadeau en nog steeds wordt Conny gelukkig van de aanblik van de poppen. In de twee oude lijstjes boven het bed (foto rechts) twee geschilderde portretten van Conny’s overgrootopa en -oma.

    Dansvoorstelling HOME

    De première van HOME is in zicht, maar volgens Conny is een voorstelling nooit écht af. “Het is geen schilderij, blijft ontwikkelen en bestaat bij gratie van de uitvoering.” Hoewel HOME haar jubileumvoorstelling is, is het gevoel in de aanloop ernaartoe niet anders dan anders. Conny: “Al sta ik vaker stil bij wat we bereikt hebben. Er is nu zo’n stevig fundament, als ik een paar uur weg ben dan gaat het werk gewoon door. Daar heb ik knetterhard voor gewerkt, maar dat doen meer mensen. Ik voel me dus dankbaar. Het geeft dat gevoel in mijn buik.. dát is home voor mij.”

    Dansgezelschap Conny Janssen Danst viert begin 2017 haar 25-jarig bestaan met de voorstelling HOME, over thuis en thuiskomen. De première vindt plaats op 20 januari in de Rotterdamse Schouwburg.